L’empreinte française

Jean-François SAMLONG. Le Serpent à Plumes – Fiction. Roman. 2005. 9782268053318

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4ème de couverture
Sous le prétexte du roman, l’auteur a éprouvé le besoin de revenir aux sources de son adolescence, de la raconter telle qu’il l’avait vécue. Descendant d’un grand-père chinois, Jean-François Samlong est un enfant métis élevé par sa grand-mère, une sang-mêlé qui lui a transmis l’amour de la culture réunionnaise, tandis que l’école lui transmettait l’amour de la culture française. Cette double appartenance culturelle est au cour de ce roman. Au cour d’une île de l’océan Indien où l’expérience du métissage, de la machine à métisser, est quotidienne et a valeur d’identité, cimentée autant par l’empreinte historique française que par l’usage revendiqué du créole. Ce roman d’initiation, qui fait la part belle à la découverte de l’amour et aux jeux de l’érotisme, raconte aussi le quotidien du petit peuple de La Réunion. Relations avec les esprits, croyances populaires, rites immuables des lavandières transmis par l’infatigable grand-mère qui avait sa roche à laver (et à rêver) au bord de la rivière. L’écrivain se souvient aussi avec nostalgie de son grand-père auquel il s’est opposé au moment de la guerre du Vietnam, chacun défendant son camp. Ce qu’il regrette évidemment aujourd’hui. La jeunesse de Jean-François Samlong fut bercée par de douces et fortes présences féminines qui lui donnèrent le goût de continuer à vivre et d’entreprendre, et son rapport aux femmes a toujours été placé sous le désir de signer une trêve, de rétablir la paix, enfin. Un roman très réussi qui, par son style éblouissant et évocateur, est à mettre entre toutes les mains.