Saint-Paul et l’Ouest En 1900 (La Réunion Lontan)

Éric BOULOGNE – Jean-François HIBON DE FROHEN – Daniel VAXELAIRE. Orphie. 2019. Beau livre. 9791029803390

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4ème de couverture
En 1900, l’Ouest est en plein bouleversement : cette région placide, où les bateaux sagement ancrés au large déchargeaient marchandises et passagers par chaloupes et ponts débarcadères (les « marines », à Saint-Paul ou La Possession, notamment), est désormais dotée d’un port en eau profonde et d’une ligne de chemin de fer « rapide », plus véloce en tout cas que les anciennes diligences. Conséquence : une ville naît de rien à la pointe des Galets, des villages se développent autour des haltes du train, comme à Saint-Gilles ou Etang- Salé. La nouvelle configuration des transports accentue les différences entre les Hauts à vocation rurale et les Bas, pas encore grouillants, mais déjà très actifs. Les cartes postales anciennes, les exceptionnels clichés, les annonces publicitaires montrent une région en pleine transition entre tradition et modernisme. Les plages en sont un amusant exemple : on commence à s’y baigner, mais habillé de la tête aux pieds !