Matzingoro ou L’esclave Djioloff

André BERTHET. Orphie – Les introuvables de l’océan Indien. Roman. 2008 (1885). 9782877634342

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4ème de couverture
Collection Les introuvables de l’océan Indien dirigée par Daniel VAXELAIRE, auteur de la préface
Matzingoro est l’histoire d’un esclave d’Afrique de l’Ouest, déporté à La Réunion en 1836. Les péripéties de sa vie aventureuse permettent de découvrir une réalité coloniale qui était encore très proche de l’auteur, puisque André Berthet a écrit ce texte en 1884, moins de quarante ans après l’abolition : il a donc pu rencontrer des esclaves affranchis au cours de son séjour dans l’île. Plantations de café et de canne, usines, fonctionnement des grands domaines, mentalités, poids de la religion et même apparitions occasionnelles d’un vrai personnage historique, le père Monnet, font de cet ouvrage une mine d’informations sur cette époque. Au-delà du roman proprement dit, le livre renseigne aussi sur les idées de son auteur, fortement imprégnées par le conflit entre conservateurs religieux et «esprits forts» à la fin du XIXe siècle. On sait peu de chose sur André Berthet, qui a séjourné à La Réunion à une époque non déterminée (avant 1885), qui est mort dans les années 1890 et dont un seul ouvrage a été réédité depuis. Cet ouvrage n’aurait pas revu le jour sans le collectionneur qui a su le dénicher et le préserver des ravages du temps, Arno Bazin.