L’île des damnés

Daniel VAXELAIRE. Flammarion – Gulliver. Roman. 1999. 9782080677556

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4ème de couverture
Les enfants, nous allons sortir de ce trou ! ” Lorsqu’il entend ces mots dans la bouche de son père, Lindsay comprend qu’il va vivre, enfin. Vivre, c’est quitter la plantation de canne à sucre où réside la famille, dans une colonie anglaise. Un monde ennuyeux, étriqué, aux yeux de l’adolescent ivre d’aventures et pour son père, impatient de faire fortune. Planter du sisal sur une île déserte au large de Madagascar : voilà une entreprise à la mesure de leurs rêves ! Mais le paradis qui accueille les treize volontaires ne tient pas ses promesses. L’île s’avère un pays de mort, sans eau potable, hanté par les rats et les moustiques, survolé d’oiseaux voraces. Des carapaces de tortues géantes jonchent ses plages. Ce milieu oppressant envenime vite les rapports de la petite communauté. Aux défections succèdent les tensions, d’autant plus violentes que les colons de l’île aux sisals ne sont pas tous des enfants de choeur, à commencer par le narrateur lui-même. Bientôt, on compte les cadavres… Restés seuls avec le dangereux Roy et son puissant acolyte Puspah, Lindsay et sa mère sont pris au piège, acculés, victimes d’une chasse à l’homme sans pitié. Comment survivre dans un paradis imaginaire devenu une cage étroite et mortelle, où l’ennemi humain est assisté, dès que tombe la nuit, par des milliards de moustiques ?