Les jours d’avant – 1668-1976 – Saint-Gilles-les-Bains

Bernard LEVENEUR. Epsilon éditions. Patrimoine. 2013. 9782912949615

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4ème de couverture
Saint-Gilles-les-Bains, île de la Réunion – Période 1668-1976 Pour ce livre consacré à l’histoire de la station balnéaire de Saint-Gilles les-Bains, Bernard Leveneur a rassemblé plus de 200 images (inédites pour la plupart) sur une large période historique s’achevant avec la mise à quatre voies de la route du Littoral en 1976. Pourquoi « les jours d’avant » ? Car en peu d’années, un radical changement de civilisation est survenu en ces lieux. Tous les Réunionnais, même les plus jeunes, peuvent le constater. Si ce livre se place sous le signe de la nostalgie de l’esthétique d’une époque, il ne fait pas l’éloge du « c’était mieux avant ». Car ce monde des vacances n’était réservé qu’à une élite. Par-delà cette nostalgie, nous parlerons ici d’émotion : du pincement au coeur que chacun peut éprouver devant une case ancienne tellement transformée qu’on ne la reconnaît plus ; d’une plage dont la configuration même a été bouleversée par les aménagements successifs. Du nord au sud, du Cap La Houssaye à la Grande Ravine, le lecteur voyagera dans le temps : du premier plan du port en 1818 à la plus ancienne photographie des Roches Noires datant de 1889, jusqu’aux photographies des années 1960, époque où pêcheurs traditionnels et baigneurs du dimanche négociaient, à même le sable, le prix du poisson tout juste sorti de l’océan. Aujourd’hui encore, Saint-Gilles-les-Bains continue de fasciner. Le nouvel arrivant de l’hémisphère nord y cherche la confirmation de son rêve tropical, entre Robinson Crusoë et Miami, tandis que les familles réunionnaises se plaisent à partager de bons moments sous les filaos, à l’occasion de pique-niques traditionnels et chaleureux. Bienvenue à Saint-Gilles-les-Bains.