La Buse – De Calais à l’île Bourbon : un destin pirate

Charles-Mézence BRISEUL. Feuille Songe. Documentaire. 2019. 9791096741052

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4ème de couverture
Plus connu sous le nom de La Buse, le pirate Olivier Levasseur est passé à la postérité grâce à une étrange histoire. Car on raconte que, juste avant de mourir, en 1730, à l’île Bourbon, actuelle île de La Réunion, il aurait lancé à la foule venue assister à sa pendaison, un cryptogramme mystérieux. Et par la suite, il aurait déclaré : «  Mon trésor à qui saura le prendre . » Toutefois, rien ne permet d’attester la véracité de cette anecdote.
Il est vrai que La Buse a capturé, avec ses complices anglais, au large de Saint-Denis de La Réunion, en 1721, un vaisseau portugais. Il s’agit de La Vierge du Cap, qui regorgeait d’or et de diamants. De quoi nourrir beaucoup de fantasmes. Et lancer une incroyable chasse au trésor, qui dure encore, dans les Mascareignes.
Cependant, cet événement, aussi extraordinaire soit-il, a occulté une existence riche et aventureuse. Non exempte de trahisons et de coups plus ou moins bas du sort. En effet, La Buse a navigué et bataillé avec les plus grands capitaines de l’âge d’or de la piraterie dans les Caraïbes, en Afrique, dans l’océan Indien. Du reste, il fait un grand nombre de prises.
C’est le parcours d’Olivier Levasseur, depuis sa naissance à Calais en 1695 jusqu’à son procès pour piraterie et sa mort en 1730 à Saint-Paul, que l’on suivra dans cette biographie, qui s’appuie sur des archives d’époque. Par conséquent, on découvrira ainsi l’un des plus grands pirates français.
© Couverture: David D’Eurveilher